Mariel Collard

Landscape and architecture
design | research | teaching

Paisaje y arquitectura
diseño | investigación | enseñanza



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Mariel Collard

Landscape and architecture
design, research, pedagogy.

Paisaje y arquitectura
diseño, investigación, enseñanza.


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Independent Design Practice.

Lecturer at The McGill School of Architecture.

Master in Landscape Architecture
& Master in Design Studies (Risk and Resilience), Harvard University, Graduate School of Design.

BArch, Universidad Iberoamericana, Mexico City.

CV
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I am an architect, landscape designer and design educator.

I currently maintain an independent practice based in Mexico City which considers the living and built environment alike. I also teach at the Peter Guo-hua Fu School of Architecture at McGill University where I introduce architecture students to landscape thinking. Through collaborations with other creative organizations, I operate within and around the fields of architecture and landscape. I have worked as a self-employed architect and as a landscape designer and architect for offices in Mexico, the United States and Canada.

I work with the multiscale entanglements between living and non-living matter on a landscape understood as a continuous—sometimes invisible—process. My current research focuses on non-city landscapes as sites of inquiry, a space that has been neglected by practice in the last decades. I am interested in human and other-than-human agency in farming practices and food sovereignty, and the way these intersect with decolonial epistemology and non-Western ways of knowing —particularly in Latin America. I am committed to theory-based research and design that thinks critically about the physical spaces humans have (re)produced on Earth. My work intends to close the gap that exists between academia and future practices by elevating alternative modes of making that go beyond the current constraints of professionalization and the privileged client-centric model.

I believe design can be a form of activism. However, design practice must be radically rethought to achieve the political embodiment that activism entails. To create a just living environment both ecologically and socially, our field cannot be oblivious to the structures of oppression activists struggle to dismantle: patriarchy, colonialism, systemic racism, capitalism. Haptic experience will be crucial, in other words, studying in and with—and not just about—landscape. I fundamentally believe in collaboration across identities and disciplines and I am determined to investigate how the reconsideration and restructuring of our earthly collectivities trigger and foster positive change.



Soy arquitecta, paisajista y docente.

Actualmente mantengo una práctica independiente con sede en la Ciudad de México que considera simultáneamente al medio ambiente y al entorno construido. Asimismo, doy clases en la Escuela de Arquitectura Peter Guo-hua Fu en la Universidad de McGill donde introduzco a estudiantes de arquitectura a pensar con el paisaje. A través de colaboraciones con otras organizaciones creativas, opero en y alrededor de los campos de la arquitectura y el paisaje. He ejercido como arquitecta y paisajista por cuenta propia y en oficinas en México, Estados Unidos y Canadá.

Trabajo con la multiplicidad de relaciones y escalas que existen entre la materia viva y no viva en el paisaje, entendiendo a este último como un proceso constante, en ocasiones invisible. Mi investigación actual se concentra en paisajes fuera de “la ciudad” como categoría espacial, un campo de exploración que se ha mantenido en los márgenes del diseño en las últimas décadas. Mis intereses de investigación en este momento incluyen el poder de agentes humanos y no-humanos en prácticas agrarias y soberanía alimentaria, así como las intersecciones entre lo anterior y la epistemología decolonial y las formas de conocimiento no occidentales; particularmente en Latinoamérica. Estoy comprometida con la investigación y con procesos de diseño basados en la teoría crítica para observar los espacios que los seres humanos han (re)producido en la Tierra. Mi trabajo tiene como propósito disminuir la brecha que existe entre la academia y las prácticas futuras a través de la seria valorización de modos alternativos de quehacer espacial que van más allá de las limitaciones impuestas por la profesionalización y un modelo de práctica dominado por “el cliente” como ente privilegiado.

Creo que el diseño puede ser una forma de activismo. Sin embargo, las prácticas que conciernen a la arquitectura, al paisaje, al diseño y a la planeación urbana deben ser radicalmente repensadas si éstas pretenden lograr el nivel de compromiso político que por definición implica el activismo. Para crear un entorno de vida social y ecológicamente justo, las disciplinas del diseño no pueden ignorar las estructuras de opresión que los activistas luchan por desmantelar: patriarcado, colonialismo, racismo sistémico, capitalismo. Estudiar en y con—no solo acerca del—paisaje será crucial. Creo fundamentalmente en la colaboración entre identidades y disciplinas diversas y estoy determinada a investigar cómo es que la reconsideración y restructuración de nuestras colectividades terrestres provocarán cambios positivos.